茶王說茶>印度特色茶Masala Chai

現今最具印度地道特色的茶品為Masala Chai,又稱香料奶茶,也是多數人熟知的印度拉茶。傳統上,印度人會使用紅茶、牛奶,並加入薑、丁香、肉桂、小荳蔻等多種香料一起在爐火上慢慢熬煮,品嚐時也會搭配適當的飲茶杯皿與禮節,例如將茶倒於盤中舔飲,或不用左手端茶等細緻飲茶文化。一般生活中的品Chai則隨興得多,在部分餐館中亦可看到廚師以兩個茶杯來回斟倒的拉茶特技。總體來說,印度拉茶加入多種辛香料與薑,深具暖身的功效,是一款非常適合冬日飲用的茶品,同時也是印度人日常生活中不可或缺的重要飲品。

 

印度茶葉崛起  間諜傳說不思議

眾所皆知,印度是目前全世界茶葉的重要生產國之一,超過100萬公噸的年產量,排名世界第二。然而說起印度種植茶葉的歷史,則可追溯至18世紀,當時印度受英國統治,最早的紀錄是曾有少量的茶樹種子由中國傳到印度,並且被種植於加爾各答皇家植物園。據傳,到了19世紀,當時的英國駐印度總督達爾豪西侯爵,指派一位英國植物學家羅勃福瓊潛入中國,詳細地紀錄他所看見的各類茶樹,並深入了解茶樹種子的珍貴性,並且發現氣候、土壤對於種植茶樹的各種影響。

 

不可小覷的印度製茶實力

其後,成功將中國的茶葉種子與茶樹苗引進印度,並種植於喜馬拉雅山的山坡地區,進而大大促進了日後印度及斯里蘭卡茶葉生產的蓬勃發展。在19世紀的中葉,印度已經是世界上生產紅茶的重要產區,其中以阿薩姆紅茶與大吉嶺紅茶最廣為人知。

雖然歷史上因英國殖民而將紅茶文化帶至當地,但現今的印度茶葉文化抬頭,製茶工業快速起飛,數十年間已經大幅度地提升國內茶葉的生產實力,其驚人的年產量,除了外銷世界各國,印度茶品內銷的比例也高達7成,讓紅茶真正成為見證印度文化的一項指標。

黃家耀 Winson Wong

黃家耀 Winson Wong

香港聯合利華飲食策劃區域銷售經理

人稱茶王的Winson,從事餐飲市場茶葉銷售業務25年,對於製茶及品茶大小事如數家珍,於茶王帶路單元固定與您暢談豐富的茶葉知識。

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